Catarina

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INFORMACIÓN DE
http://www.enciclopedianicaraguense.com

http://enciclopedianicaraguense.com/Departamentos/Masaya/Catarina/Catarina.htm

Loseras y agricultores decían ser las actividades económicas y sociales de Catarina para mediados y finales del siglo XIX. El ferrocarril atravesaba una sección del panorama de la Laguna de Apoyo con visitantes del gobierno nacional y diplomáticos extranjeros, pero no fue, sino hasta los noventas cuando explotó un auge turístico que marca hoy día la actividad de este municipio.


Ubicación

Catarina pertenece al Departamento de Masaya, y al paseo turístico de ” Los Pueblos Blancos ” se encuentra entre los 11°54”N y 86°04”O. Limita al Norte con el municipio de Masaya, al Sur con el municipio de San Juan de Oriente , al Este con la ciudad de Granada y al Oeste con los municipios de Niquinohomo y Nandasmo. Su extensión territorial es de aproximadamente 17 kilómetros cuadrados.

Topografía
Dos áreas se destacan en este poblado. La laguna de apoyo y sus laderas y el Cerro Pacaya con sus alrededores, compuesto por un sistema de cañadas que drenan hacia la Laguna de Masaya y el arrollo de Nandaime. La altura promedio es de unos 500msnm. Su punto más alto es el Cerro Pacaya con unos 623msnm descendiendo poco a poco hasta su límite con el municipio con Niquinohomo.

Hidrografía.
La única fuente de agua es la Laguna de Apoyo. Proveniente de un volcán extinto. En él se encuentra una gran cantidad de peces autóctonos de la zona y únicos en su especie como la mojarra flecha (cichlasoma zalosium).

Existen algunos arroyos en las laderas del cráter alimentado por pequeños manantiales. En sus laderas se encuentra un bosque natural en buen estado en algunas zonas, en otras la agricultura ha degradado la flora y la fauna. Existen algunas familias de monos congos o aulladores a los cuales es posible escuchar desde unos cinco kilómetros. Más extraños son los monos cara blanca. También hay venados, guatusas, iguanas, diversos tipos de serpientes, aves, sapos, ranas, insectos y otros.

Sus laderas no son aptas para el cultivo ni la construcción, sin embargo existen diversas áreas destinadas a estos fines contribuyendo al desprendimiento de materiales en la época lluviosa y exponiendo a sus habitantes a posibles deslaves.

Accesos
Catarina es atravesada por la carretera panamericana, dando a este poblado una excepcional comunicación terrestre con las ciudades de Granada, Masaya, Managua, Rivas y el departamento de Carazo. Las calles interna están adoquinadas en su totalidad en el casco urbano.

Población
La población de Catarina es de unos 8,299 habitantes, 4, 049 en el área urbana y 4, 245 en el área rural. Las zonas poblacionales pueden dividirse en cinco: Zona 1. Se encuentra al Oeste El Jaboncillo y Tirima, Zona 2. Ubicada al noroeste abarcando la comarca de La Frontera, Zona 3. Comprendida por la comarca de Pacaya ubicada al Norte del municipio. Zona 4. Establecida al Este, comprende el sector de la Laguna de Apoyo. Zona 5. Es el área urbana del municipio.

El casco urbano cuenta con servicios de electricidad, agua potable, telefonía convencional, telefonía móvil, cyber café. El área rural cuenta con servicios de electricidad, agua potable y telefonía celular, sin embargo los servicios de agua potable y telefonía son inestables.

La comunidad de La Laguna es la de más difícil acceso, sin embargo cuenta con carretera pavimentada que desciende por el cráter de la Laguna de Apoyo, la cual es muy visitada por turistas nacionales y extranjeros. Las comarcas de El Túnel, Jaboncillo, Cuatro Esquinas, Pacayita y Los Ceibos pertenecen a la zona rural y sus habitantes se dedican principalmente a la agricultura.

Economía
Hasta hace unos años la mayor actividad económica la constituía la agricultura, destacándose el cultivo del café. En las comunidades rurales se producen frutas como naranja, mango, bananos. Cultivos de granos como maíz y frijol primordialmente para el auto consumo y el comercio. La madera es otro rubro, pero que debido a la deforestación y explotación inadecuada no cuenta con mucho auge. También se cultivan diversas especies para la obtención de fibras como el bambú y el tallo del plátano. En las zonas del casco urbano como en la Laguna se desarrolla un auge turístico y comercial. Artesanías diversas, planta ornamentales, vestuario, artículos de madera, restaurantes, hoteles, entre otros son las actividades económicas asociadas.

Historia
No se cuenta con historia escrita, salvo algunas pocas recopilaciones, pero se conoce que Catarina en tiempos de la colonia y luego de la independencia pertenecía al Cantón de Oriente, el cual era regido por el departamento de Granada hasta la creación del departamento de Masaya. Sobre su nombre indígena no se cuenta con una certeza, sin embargo en algunos textos se advierte que pudiera ser Coatega o Hacoatega, donde el Conquistador Francisco Hernández estuvo para Mayo de 1524.

La historia popular sugiere que Catarina vino a ser llamada por los colonizadores “El Rosario” y luego debido a la llegada de la imagen de Santa Catalina de Alejandría, se llamó Catarina, desplazando así a muchos habitantes en desacuerdo hacia la región que hoy se llama “El Rosario” el departamento de Carazo. Otros rechazan esta postura e indican que “El Rosario” no fue producto de una migración, no fortuita de, de pobladores Catarinenses, los cuales eran los Ruices y los Nicaraguas. Todo esto no es más que la historia popular, no existen documentos que comprueben exactamente qué sucedió, pero si hay un fuerte vínculo entre los dos poblados con costumbres, nombres, apellidos, y platos típicos.

Catarina en su mayor parte fue constituido sobre terrenos ejidales donadas por el Estado de Nicaragua en el año de 1875, mandato cumplido por el Prefecto de Granada a quien pertenecía este municipio. No se conoce cuándo fue constituido el municipio, pero si se conoce la ley que lo eleva a Villa, la cual tuvo lugar bajo el mandato del presidente José María Moncada celebrándose dicho acontecimiento con fiesta popular en 9 de Febrero de 1930.

Las antiguas actividades de los pobladores de Catarina eran la agricultura, encontrándose muchos sembrados de caña de azúcar con sus trapiches, elaboración de cerámica utilitaria y posteriormente el cultivo del café para el final del siglo XIX, lo cual trajo consigo la construcción de la vía de trenes que bordeaba la laguna de Apoyo dando realce a la Quinta Zaratoga, lugar de descanso y retiro para diplomáticos nicaragüenses y visitantes extranjeros. La Quinta Zaratoga tuvo la visita del Poeta Nacional Rubén Darío, quien en sus habitaciones compuso uno de sus poemas a Masaya.

Vida y Comunidad.
Las familias representativas al modo de vida de Catarina son los Hernández, Nicaraguas y Ruices. Las casas debían ser amplias y dispuestas a albergar los productos de las huertas de la región. Una sala grande, un zaguán, techo alto de tejas, cocina grande y amplia con cocinero de leña, patio extenso, son entre otras cosas las particularidades de las familias representativas, que por el crecimiento poblacional y la influencia del tiempo, desaparecen poco a poco hasta pasar inadvertidas.

El plato representativo es el pebre, hecho de carnes de res, cerdo y pollo los cuales pasan por un día entero de cocción. Ver sección de comidas nicaragüenses. Cabe mencionar que el mismo plato se encuentra el pueblo de El Rosario. Las fiestas religiosas son dos. La primera en honor a Santa Catalina de Alejandría el 24 de noviembre, y la segunda a San Silvestre Papa el 30 de diciembre. Ver santería y tradiciones religiosas de Nicaragua. Durante las fiestas de Santa Catalina es común tener juegos taurinos, procesiones con la imagen adornada con una nube, que la confección de un vestido grande y sostenido por una armazón de mesas y bejucos. Las fiestas de San Silvestre son un poco más representativas del mestizaje, pues se elaboran ramadas muy adornadas con frutas colgando de sus postes y techo, se hacen procesiones y torovenado.

La religión predominante es la Católica, seguido de la religión evangélica representada por varios grupos de diversa denominación entre los que se encuentran Iglesia Bautista Centro de Vida, Iglesia Bautista El Remanente, Iglesia Nazareno entre otras.

Fuentes

* 1965. Guerrero y Soriano. Monografía de Masaya.
* Carlos Molina Argüello. Francisco Hernández de Córdoba. Capitán de la Conquista en Nicaragua.
* 2005. Dr. Fernando Silva. La Lengua Nuestra de Cada Día.
* 2007. AMUNIC. Caracterización Municipal de Catarina.
* Sin Fecha. Alvaro Lenín Gutiérrez. Recolpilación propia de Catarina.
* 2007. AMICTLAN. Segundo Borrador Plan de Manejo Reserva Natural Laguna de Apoyo.

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